творческий клуб-блог
кактусёнок

    Белка обыкновенная

    Команда творческого клуба-блога «Kaktusenok» представляет вашему вниманию реферат о белке обыкновенной (лат. Sciurus vulgaris), которую также называют векшей. Данный вид является единственным представителем рода белок в фауне Украины и России.

    Внешний вид

    В разговорной речи, а также в литературе и фольклоре белка нередко именуется просто «рыжей», что невольно создает смысловую путаницу, поскольку в США и Канаде этим же термином обозначается красная белка – представитель рода Tamiasciurus.

    Сама по себе белка обыкновенная – небольшой зверек с вытянутым телом и красивым пушистым хвостом. Длина тела белки составляет 19,5–28 см, хвоста – 13–19 см (примерно 2/3 длины тела); вес 250–340 г. Как правило, несмотря на впечатляющую динамику перемещений белки, её хвост всегда выглядит опрятным, словно кем-то расчесанным. Волосы по бокам хвоста достигают длины в 3–6 см, отчего хвост имеет уплощённую форму. Голова округлая, с большими чёрными глазами. Уши длинные, с кисточками, особенно выраженными в зимний период. На мордочке, передних лапах и брюхе растут вибриссы – один из органов чувств белки обыкновенной (вспомните, такие же имеются у всех кошачьих, енота-полоскуна, барсука и др. животных). Задние лапки белки заметно длиннее передних. Пальцы с острыми и невероятно цепкими когтями.

    Распространение и подвиды

    Белка обыкновенная живёт во всех лесах Украины, России, Сибири и Дальнего Востока. Существует более 40 подвидов векши, отличающихся друг от друга особенностями окраски меха.

      Охарактеризуем кратко некоторые из них:
    • Украинская белка. Отличается сравнительно большой величиной, милой мордашкой и преобладанием коричнево-ржавых тонов в окраске зимнего меха. Распространение: север Украины (Полтавская и Харьковская обл.) и прилегающие районы России (Смоленская и Воронежская обл.).
    • Белка Формозова. Зимний мех серый, спина с тёмно-серой рябью. Распространение: северо-восток Европейской части России.
    • Североевропейская белка светло-голубовато-серой окраски с бурым хвостом. Распространение: Кольский полуостров, Карелия.
    • Среднерусская белка, второе название подвида – векша.
    • Белка Федюшина. Мех грубее, чем у среднерусской белки, зимняя окраска темнее и более грязного, бурого тона. Распространение: северная Белоруссия и западные области России.
    • Башкирская белка. Распространение: Оренбургская область, Башкортостан, Урал.
    • Белка-телеутка. Самый крупный подвид с очень густым мехом. Зимний мех очень светлого, серебристо-серого тона с сероватой рябью; хвост бледно-серый. Преобладают серохвостки. Распространение: сосновые боры по рекам Иртыш и Обь на север до Новосибирска.
    • Калбинская белка. Сходна с телеуткой, но темнее в зимнем меху. Хвост ярко-рыжий. Распространение: сосновые боры южного склона Калбинского хребта (Алтай).
    • Западносибирская белка.
    • Енисейская белка. Окраска изменчива: зимой преобладает голубовато-пепельно-серая с мелкой тёмной рябью, хвост красновато-ржавый. Летний мех от красновато-охристого до чёрно-бурого. Распространение: левобережье Енисея.
    • Якутская белка. Окраска: чисто-серые тона.
    • Анадырская белка. Отличается от якутской белки большей примесью тусклого буро-серого оттенка в зимнем мехе. Распространение: Анадырский полуостров.
    • Алтайская белка. Похожа на енисейскую, окрашена ярче. Летом преобладают чёрные и чёрно-бурые особи.
    • Забайкальская белка. Распространение: Забайкалье, Северная Монголия.
    • Маньчжурская белка. Распространение: южное Приморье, Хабаровский край, а также северо-восточный Китай.
    • Сахалинская белка. Близка к маньчжурской, но мельче и с более пышным мехом. Распространение: Сахалин, Шантарские о-ва, Амурская область, южная часть Хабаровского края.

    Особенности окраски

    Как известно, по изменчивости окраски белка держит одно из первых мест среди животных Палеарктики. Существует некоторая закономерность: у белок, населяющих северную часть Украины, Европейскую часть России и Западную Сибирь, в летнем мехе преобладает рыжая окраска, а у зверьков из Восточной Сибири и с Дальнего Востока – бурая или почти чёрная.

    Зимой в окраске первых (рыжих) белок преобладают серые и серебристые тона с бурыми оттенками, причём хребет нередко остаётся рыжим. У вторых, тёмных белочек, в зимней окраске преобладают тёмно-бурые и тёмно-серые тона соответственно.

    Отметим, что зимний и летний мех белки отличаются друг от друга не только цветовым оттенком, но и текстурой, жесткостью, длиной волосков. Зимний мех высокий, мягкий и пушистый – такую белочку хочется держать на руках часами, словно маленького кота. Летний мех наоборот – скорее жёсткий, редкий и короткий. Цвет шерсти меняется сезонно, по подвидам и даже в пределах одной популяции. Летом в окраске преобладают рыжие, бурые или тёмно-бурые тона; зимой – серые и чёрные, иногда с коричневым оттенком. Как правило, у векши светлое или белое брюшко. Кроме того, встречаются абсолютно черные белки и альбиносы, а также пегие белки с белыми пятнами на мехе. По зимней окраске хвоста белки делятся на «краснохвосток», «бурохвосток» и «чёрнохвосток».

    Линька происходит 2 раза в год, но эта цифра не касается хвоста, который линяет один раз в год. Весенняя линька протекает в апреле-мае, осенняя – с сентября по ноябрь. Сроки линьки сильно зависят от кормовых и метеорологических условий конкретного года. В урожайные годы линька начинается и заканчивается раньше, в плохие сильно задерживается и растягивается. Весенняя линька идёт c головы до корня хвоста; осенняя – в обратном порядке. Взрослые самцы начинают линять раньше, чем самки.

    Где живёт белка?

    Зверёк ведёт преимущественно древесный образ жизни, поскольку в основе рациона векши семена. Белки живут в смешанных хвойно-широколиственных лесах, где наиболее комфортные условия для поимка корма. Кроме того, белку можно встретить и в зрелых тёмно-хвойных насаждениях: в кедровиках, ельниках, пихтачах, лиственничниках, зарослях кедрового стланика и смешанных сосняках.

    Белка обыкновенная – животное чрезвычайно подвижное. Она легко совершает прыжки с дерева на дерево (3–4 м по прямой и 10–15 м по нисходящей кривой), подруливая в нужный момент своим огромным хвостом. В бесснежный период, а также во время гона значительное время проводит на земле, где перемещается скачками длиной до 1 м. В зимний период перемещается в основном «верхами». При опасности скрывается на деревьях, обычно затаиваясь в кроне.

    Векша активна в утренние и вечерние часы, от 60 % до 80 % этого времени она проводит в поисках пищи. В разгар зимы покидает гнездо только на время кормёжки, а в сильные морозы и непогоду может подолгу отсиживаться в гнезде, впадая в полудремотное состояние (однако в полноценную зимнюю спячку, в отличие от сусликов, сурков или бурундуков, никогда не впадает). Не территориальная; индивидуальные участки выражены слабо, перекрываются.

    Убежища обыкновенная белка устраивает только на деревьях. В лиственных лесах обычно живёт в дуплах, натаскивая туда мягкую подстилку из травы, древесных лишайников, сухих листьев. В хвойных строит шарообразные гнёзда из сухих веток, которые изнутри выстилает мхом, листьями, травой, шерстью. Диаметр такого гнезда – 25–30 см; оно располагается в развилке веток или среди густых сучьев на высоте от 7–15 м. Белка также охотно занимает скворечники. Самцы обычно гнёзд не строят, а занимают пустующие гнёзда самок или дроздов, сорок, ворон. Как правило, у каждого зверька несколько гнёзд (до 15), и каждые 2–3 дня белка меняет убежище, очевидно, спасаясь от паразитов. Детёнышей самка переносит в зубах. Зимой в одном гнезде могут зимовать 3–6 белок, хотя обычно это одиночные зверьки.

    Миграции

    Большие перекочевки (миграции) белок упоминаются ещё в древних русских летописях. Иногда они вызываются засухой и лесными пожарами, но чаще неурожаем основных кормов – семян хвойных деревьев и орехов. Происходят миграции в конце лета и начале осени. Чаще всего белки откочёвывают недалеко – до другого лесного массива; но иногда совершают дальние и длительные переселения – до 250–300 км. Кочующая белка идёт широким фронтом (иногда в 100–300 км) поодиночке, не образуя значительных стай и скоплений, кроме как у естественных препятствий. Во время миграций заходит в лесотундру и тундру, появляется в степных районах, переплывает реки и даже морские заливы, проникает на острова, пересекает голые вершины гор, заходит даже в населённые пункты. При этом зверьки во множестве тонут, гибнут от голода, холода и хищников.

    Помимо массовых миграций белке свойственны сезонные кочевки, связанные с последовательным созреванием кормов и переходом молодняка к самостоятельному образу жизни. Молодняк расселяется в августе–сентябре и в октябре–ноябре, удаляясь порой на 70–350 км от гнездовых стаций. При бескормице сезонные кочевки могут перейти в миграции. При этом часть взрослых особей остается на месте; с привычной пищи они переходят на питание малокалорийными кормами с высоким содержанием клетчатки (почки, лишайники, хвоя, кора молодых побегов). Именно за счет этой группы происходит затем восстановление местной популяции.

    Питание

    Рацион белки очень разнообразен и включает более 130 наименований кормов, среди которых основную массу составляют семена хвойных деревьев: ели, сосны, кедра, пихты, лиственницы. Также белка охотно употребляет в пищу жёлуди, лесные орехи, грибы (особенно олений трюфель), почки и побеги деревьев, ягоды, клубни и корневища, лишайники, травянистые растения. Часто в бескормицу белка интенсивно объедает цветочные почки ели, нанося урон этим насаждениям. В период размножения не брезгует кормами животного происхождения – насекомыми и их личинками, яйцами, птенцами, мелкими позвоночными. После зимовки белка грызет кости погибших животных, посещает солонцы. Дневное количество пищи зависит от сезона: весной, во время гона белка съедает до 80 г. в день, зимой – всего 35 г.

    Весьма интересно, что шишки, погрызенные белками, легко отличаются от тех, с которыми работали клесты или дятлы. Зверьки обкусывают чешуйки у сердцевины, оставляя от шишек лишь голые стержни с несколькими чешуйками на конце.

    На зиму белка делает небольшие запасы желудей, орехов, шишек, натаскивая их в дупла или зарывая среди корней, а также сушит грибы, развешивая их на ветках. Правда, о своих складах она быстро забывает и находит их зимой случайно, чем пользуются другие животные – птицы, мелкие грызуны, даже кабан и бурый медведь. Некоторые из беличьих запасов весной прорастают, что способствует процессу лесовозобновления. Вместе с тем, белка сама пользуется запасами других животных – бурундука, кедровки, сойки, мышей, – которые легко отыскивает даже под большим слоем снега в несколько метров.

    Размножение

    Белки весьма плодовиты. На большей части ареала приносят 1–2 помёта, в южных районах – до 3-х. У якутской белки обычно всего 1 выводок в год. Сезон размножения, в зависимости от широты местности, кормовых условий и плотности популяции, начинается в конце января – начале марта и заканчивается в июле–августе. Во время гона возле самки держатся 3–6 самцов, которые демонстрируют агрессию по отношению к конкурентам – громко урчат, бьют лапами по веткам, бегают друг за другом. После спаривания с победителем самка строит выводковое гнездо (иногда 2–3); оно аккуратное и больших размеров.

    Беременность длится 35–38 дней, в помёте 3–10 детёнышей; во втором помёте меньше. Бельчата массой около 8 г. рождаются голыми и слепыми. Волосяной покров у них появляется на 14 сутки, прозревают только на 30–32 день. С этого момента начинают выходить из гнезда. Молоком выкармливаются до 40–50 дней. В возрасте 8–10 недель покидают мать. Половой зрелости достигают в 9–12 месяцев. Вырастив первый помёт, самка несколько откармливается и снова спаривается. Интервал между выводками составляет около 13 недель. В октябре-ноябре беличье поголовье на 2/3, а иногда и на 75–80 % состоит из бельчат-сеголетков.

    В неволе векша живет 10–12 лет, однако в природе белка старше 4 лет уже является старой. Доля таких зверьков при самых благоприятных условиях не превышает 10 %. В районах с интенсивным беличьим промыслом популяция полностью обновляется за 3–4 года. Особенно высока смертность молодняка – 75–85 % бельчат не переживают свою первую зиму.

    Враги вида – сова, ястреб-тетеревятник, лесная куница, соболь, а также лисы и кошки. Тем не менее, хищники не сильно влияют на численность популяций белки обыкновенной. Гораздо губительнее бескормица и эпидемии инфекционных заболеваний (кокцидиоз, туляремия, геморрагическая септицемия), возникающие в конце осени и весной. Кроме того, у белок встречаются глисты, клещи и блохи.

    Численность

    Белка обыкновенная представляет собой многочисленный вид. Плотность вида растет к югу и на восток ареала: от 20–90 зв. к 90–300 зв./1000 га. Наибольшее количество белок обитает в кедровниках – 400–500 зв./1000 га.

    Численность популяции подвержена сильным колебаниям в зависимости от урожая основных кормов. Если после урожайного года следует настоящий взрыв рождаемости (до 400 %), то после голодных годов она сокращается в десятки раз. Увеличение и сокращение численности обычно наблюдаются через год после урожая или неурожая кормов.

    С древних времен белка является ценным пушным зверем. Основная масса белок поступает из Сибири, Якутии и с Дальнего Востока. Во времена Советского Союза по количеству заготовок этот зверёк уступал лишь соболю, но в настоящее время приём шкурок практически свёлся к нулю.

    Заяц-русак

    Любимый персонаж детских сказок, самый милый питомец в зоопарке и наиболее популярная фигурка в шоколадном ряду – все эти явления массовой культуры сосредоточены вокруг зайца – красивого, грациозного и быстрого животного. Заяц-русак (лат. Lepus europaeus) является ...

    Лисица

    Лисица - одна из самых популярных героинь детских сказок. Но как сказочный образ наделена чертами, свойственными этим животным в реальности. Лиса красива: пышный хвост, составляющий немного меньше половины длины тела, рыжая шуба и плутоватая узконосая мордочка с ...

    Соболь

    Длина тела соболя — до 56 см, хвоста — до 20 см. Вес самцов 1 100—1 800 г, самок — 900—1 500 г. Окраска шкурки изменчива, и ее вариации имеют особые названия. «Головка» — самая темная (почти черная) и наиболее дорогая. «Меховой» — окраска очень светлая, ...

    Панда

    Большая панда или как ее еще называют бамбуковый медведь, относится к семейству медведей. Это млекопитающее родом из центрального Китая, поэтому с середины ХХ века стала своеобразным символом этой страны. Кроме этого панда является эмблемой WWF. Место обитания панды ...